São Miguel: een parel in de oceaan

  • São Miguel: een parel in de oceaan
  • São Miguel: een parel in de oceaan
  • São Miguel: een parel in de oceaan
  • São Miguel: een parel in de oceaan
  • São Miguel: een parel in de oceaan
  • São Miguel: een parel in de oceaan

Het is een prachtig groen en vredig eiland om verliefd op te worden. Het vreemde is dat je er niet veel over leest, terwijl dit stukje paradijs in Europa ligt. Mijn favoriete plekjes van São Miguel (Azoren) zal ik hier onthullen.

Voor wie
Laat de Oh Oh Cherso-mensen vooral genieten van het feestgedruis in Chersonissos. Niks mis mee, maar in São Miguel valt er op andere niveaus een hoop te beleven. Dit eiland in het midden van de Atlantische Oceaan (bijna halverwege richting New York) is een bestemming voor diegene die zich even terug wil trekken uit de drukte voor totale ontspanning. Het is het groenste en grootste van de 9 eilanden, behorende tot de Azoren‐archipel. Hier ben je altijd dichtbij de natuur die zich in verschillende vormen openbaart en waar veel in de buitenlucht te zien- en beleven valt. Geschikt dus voor iedereen die rust en een prachtig stuk natuur kan waarderen. Een prima plekje als je iets te vieren hebt, zoals in mijn geval: hier kwam ik terug met mijn vriend nadat ik hem hier een jaar ervoor ontmoette.

Wanneer
Omdat São Miguel een vulkanisch eiland is, is het er nooit echt koud. Door de vruchtbare grond zijn er in alle jaargetijden een grote variatie aan bloemen en planten te bewonderen. Wil je alles in volle bloei meemaken (denk aan autowegen die kilometerslang aan weerszijden versierd zijn met gigantische hortensia’s), dan is de lente het meest geschikt. Voor het meest gunstige weer moet je er in juli/augustus zijn. Het hoogseizoen betekent wel dat je het eiland met meer toeristen moet delen en het prijskaartje voor een vliegticket en accommodatie hoger ligt. Zelf was ik er in november en december. Met temperaturen rond de 20 graden, een aantal dagen de zon in ons gezicht, een dag gevuld met regenbogen en een dag waarop het plensde, hadden we geen klagen. Ook met slecht weer kan je je hier vermaken en ieder weerstype heeft zijn charme. Wel is het handig om de app ‘SpotAzores’ op je mobiel te zetten. Het weer op São Miguel is erg locatie afhankelijk en de app laat je live zien waar het goede weer te vinden is. Wil je de bergen in voor een panoramisch uitzicht, dan is een wolkeloze hemel een must. Blijkt het daar te regenen, dan kan je besluiten een andere plek te bezoeken waar de zon wel schijnt of waar je je goed kan vermaken met slechter weer.
Een gunstige prijs voor de vliegtickets en geen hordes toeristen waren ook pluspuntjes om in de winter te gaan. Tip: combineer je reis met een trip naar Lissabon of Porto. Tickets daar vandaan naar de Azoren zijn spotgoedkoop als je ruim op tijd boekt.

Accommodaties
In het midden van het eiland een AirBnB huisje boeken is wat wij beide keren gedaan hebben. Dit vanwege de centrale ligging om het eiland te ontdekken en niet al te lang in de auto te zitten. Een auto is een vereiste om alle mooie plekjes gezien te hebben.
Zuidkust
Op een paar minuten rijden van het centrum van Ponta Delgada (de hoofdplaats), bevindt zich Quinta do Vinhático. Een sfeervol, houten bungalow met rondom een tuin en in de verte de zee. Klein maar fijn en veel privacy en rust is wat je hier vindt. Uitstekend voor de romantische stelletjes waarbij de liefde zich ontluikt 😉
Noordkust
In Casa de Pedra word je wakker met het geluid van de wilde golven die tegen de kust aanslaan en de kippen in de tuin, waar je eieren mag rapen voor een relaxed ontbijtje op je balkon. Dit huisje is wat ruimer en van meer gemakken voorzien. De open haard en het uitzicht op zee zijn zeker pluspunten.
Deze twee accommodaties zijn ons allebei even goed bevallen en aanraders.
AirBnB staat vol met mooie accommodaties op dit eiland, dus het was moeilijk kiezen.

Roadtrip
Alle weersomstandigheden
Waar je heen gaat als je net bent aangekomen is nogal een ding: er is enorm veel te zien en je wilt liefst alle kanten op. Het mooie is, dat het eiland klein genoeg is om veel in korte tijdsbestek te zien. Het beste wat je kan doen, is een paar punten in gedachten houden die je écht bovenaan je lijst hebt staan en dan de auto instappen. Gewoon rijden. Welke kant op maakt niet uit, want alles is allemachtig prachtig en ik garandeer je dat je enorm vaak zal stoppen om foto’s te maken en jezelf en anderen hoort kreunen: “Oh”, “wow”, “kijk daar!”, “Ohhhh”. Het autorijden is geen straf want de wegen zijn prima begaanbaar en de uitzichten altijd even mooi. Highlights kom je vanzelf tegen.

Hiken
Droog weer
Als je goed ter been bent, dan moet je eigenlijk het eiland niet af willen zonder gehiked te hebben. São Miguel leent zich voor diverse mooie trails. Afhankelijk of je een uitzicht wilt hebben over meren of een waterval, kies je je bestemming. Wij kozen voor een hike naar een waterval in het Zuid-Oosten van het eiland. Dit was zo’n beetje in het uiterste Oosten en daarbij ons langste autorit van zo’n 1 uur als we onafgebroken hadden gereden. Onderweg hier naartoe waren er alleen genoeg stops te maken waar we genoten van uitgestrekte natuur en vergezichten.
In Faial Da Terra begonnen we aan onze hike met als bestemming Salto Do Prego: een 2 uur durende stevige wandeling door de bergen die je naar een verscholen waterval leidt. Een beetje uithoudingsvermogen, een paar wandelschoenen en een fles water zijn wel aan te raden. Het kan op sommige punten glad zijn als het pas geregend heeft. Hiken in de regen is daarom niet erg geslaagd. Het eindresultaat – de waterval- mag er zijn. Voor sommigen zal het de moeite waard zijn uit de kleren te gaan voor de ideale Instagram-foto. Wij keken toe hoe er wat poses in bikini gemaakt werden maar bedankten er zelf vriendelijk voor. Waterkoud, maar het ‘model’ heeft waarschijnlijk veel likes binnen gehaald.

Een dagje Furnas & de botanische tuin
Droog weer
Furnas is een vulkaan die voor het laatst uitbarstte in 1630. De geur van rotte eieren verklapt de aanwezigheid van de kraters die je er kan vinden. Laat dit je niet weerhouden om naar deze mooie plek te gaan. Je kan je er uren vermaken op verschillende locaties. Denk aan een bezoek aan het meer; de stoom die uit de kraters komt geeft een mystieke uitstraling. In de grond van deze kraters bevinden zich potten met eten, die zo op natuurlijke en unieke manier gegaard worden. Na een aantal uur worden ze naar de restaurants in Furnas gebracht waar het lokale gerecht wordt opgediend. Het schijnt een aanrader te zijn, waar wij echter geen tijd voor gemaakt hebben.
Een bezoek aan de botanische tuin Parque Terra Nostra is zeker de moeite waard. Hier kan je je uren vermaken en dat deden wij. We verwonderden ons wederom aan alle pracht en praal die dit park omvat. Het is in 1780 gebouwd en die oudheid is er terug te vinden en te voelen. Eeuwenoude bomen en planten, het geluid van vogels en water en paadjes die naar andere mooie paadjes leiden: verwondering alom. Als je dan toch een bezoek brengt aan dit park, dan is de ontspanning compleet als je gebruik maakt van de aanwezige thermaalbaden in de open lucht. Zorg dat je op tijd naar de botanische tuin gaat, zodat je niet in tijdnood komt om jezelf in een badpak of zwembroek te hijsen. Een ander thermaalbad in de buurt, Poça da Dona Beija, vonden wij wel specialer.

Hotsprings
Zelfs als het regent
Na wat sportief gedrag kan je jezelf niet beter belonen dan met een bezoekje aan één van de genoemde warmwaterbronnen op het eiland. De warme thermaalbaden midden in de natuur zijn goed voor lichaam en geest. Wij kozen tot twee keer toe voor Poça da Dona Beija in Furnas. Tot 23.00 uur kan je er ontspannen onder de zon of sterrenhemel. En regent het, dan nog is het er heerlijk vertoeven.

Ponta Delgada
Alle weersomstandigheden
De plaats waar je op vliegt, tegelijk de hoofdplaats die zich in het midden van São Miguel bevindt, is Ponta Delgada. Verwacht geen grote stad waar je verdwaalt en je straten vol met bars en discotheken vind. Verwacht een gezellig plaatsje waar je doorheen loopt om de lokale markt te bezoeken, kleine winkeltjes af te struinen, een hapje en een drankje te doen of een (muziek)voorstelling bij te wonen.
Je leest mijn ‘wat te doen/ waar te eten’ tips voor Ponta Delgada verderop bij ‘culinaire aanraders’ en ‘muziek’.

Sete Cidades
Helder weer
Het zijn de foto’s van deze bestemming die door reisorganisaties geplaatst worden en jou de reis laat boeken. Sete Cidades: een plaatje! Dit dorpje aan een meer is omringd door een bergachtig, groen landschap. De route er naartoe is adembenemend en je stapt regelmatig uit bij een ‘viewpoint’ om te genieten van de meest spectaculaire uitzichten op het meer en de bergen. Genoeg foto’s kan je er nooit maken. Eenmaal ‘beneden’ wandel je langs één van de meren die het spiegelbeeld laat zien van de omgeven natuur. Puurheid en rust is wat je er vindt. Mooi, helder weer is een absolute voorwaarde om de Sete Cidades te bezoeken. Wij hadden dit geluk de eerste keer. In de tweede keer vakantie reden we er heen met als voornemen de hike te maken bij Lagoa do Fogo. Deze wordt enorm aangeraden. Wij hadden dikke pech, want de bewolking zorgde ervoor dat we niet verder dan een paar meter vooruit konden kijken vanuit de auto. Helaas geen hike, maar we vonden wel een andere bestemming voor dit weer. Voor ons een excuus om een derde keer terug te komen om deze hike alsnog te doen.

Theeplantages
Droog weer
Gorreana is de oudste en enigste theeplantage van Europa. Wij bezochten de mooie plantage en namen een kijkje in de fabriek die opende in 1883. Als je ziet in welke pure omgeving de organische theeplanten groeien, is het niet vreemd te bedenken dat de thee erkend is als een van de besten ter wereld. Geen chemische troep maar een bakkie pure thee.
Een interessant weetje is dat dit familiebedrijf hier voorheen sinaasappels verbouwde, totdat een plaag deze business om zeep hielp. De eigenaren nodigden vervolgens twee Chinese experts uit voor hulp bij het opzetten van de theeplantage en -fabriek. Dit bleek een succes. Tot vandaag de dag worden de theeblaadjes met de hand geplukt en kan je in de fabriek zien hoe de oude machines nog steeds hun werk doen en zie je medewerkers rond tafels zitten om elk zakje met de hand te verpakken. Wat nou lopende band?
Een wandeling door de plantage met mooie uitzichten is gegarandeerd, mits het nat is want dan kan je beter alleen de fabriek een bezoekje brengen, wat verse thee meenemen en een bakkie drinken.

Culinaire aanraders: ook voor vegetariërs
Alle weersomstandigheden
Naast de thee en kaas, staat São Miguel bekend om zijn zoete ananas.
Je betaalt er flink voor maar dan mag je ook wat verwachten. Verrassend en tegelijk teleurstellend is dat je nergens een glas versgeperste ananassap kan kopen. Gemiste kans voor de verkoop! Ananas is goed voor verschillende doeleinden en symboliseert gastvrijheid: wist je dat?
Er is de mogelijkheid om in Ponta Delgada een ananasplantage te bezoeken. Wij bezochten echter andere culinaire plekjes in dit stadje. Uit eten of boodschappen doen deden we vooral hier, vanwege de handige locatie en keuze.

Lokale markt
De lokale markt in Ponta Delgada centrum is altijd een ‘must’ om verse producten van de lokale bevolking te kopen om lekker mee te koken in ons vakantiehuisje. Lokaal eten en direct van de locals gekocht, is de beste keuze wat ons betreft.

Lekkere souvenirs
Om de hoek van de lokale markt bevindt zich een klein winkeltje waar je allerlei typische producten kan kopen uit São Miguel: O Rei Dos Queijos(letterlijk vertaald: ‘de koning van de kazen’).
Vers brood, koekjes, tal van jams, likeurs, wijnen en kazen schreeuwen ‘neem mij’. Lees als vegetariër wel goed de verpakking: hier wordt nog regelmatig varkensvet gebruikt in de koekjes.

De beste koffie van het eiland
Een goed bakkie koffie is soms zeldzaam. Maar we hebben dé tent op São Miguel gevonden om een lekker bakkie te halen! Bij INTZ48 weten ze  goede koffie te branden en smakelijk te bereiden.
Gepassioneerd werken de eigenaren en hun personeel aan hun koffie en de lekkere gerechten die ze serveren. Je smaakpapillen en ogen krijgen een goede behandeling hier. Heerlijke home made lekkernijen zoals gebak, chocola en ijs worden voor je neus bereid. Wij zijn hier twee keer komen lunchen en hebben genoten van de vegetarische opties die ze boden waaronder een lekkere soep en sandwich. Er gingen 2 zakken koffie mee naar huis: met verse bonen en vers gebrande bonen.

Typisch Portugees dineren
Ons allereerste etentje samen was blijkbaar geslaagd: we zijn nog steeds samen. We aten onder het genot van een goede fles wijn in restaurant A Tasca. Een gezellig en authentiek Portugees restaurant waar er genoeg keuze is voor zowel vleeseters als vegetariërs. Hier leerde ik gerechten te bestellen waarvan het in Portugal niet vreemd is dat je dat samen deelt. Hoe romantisch.
Hierna zijn we nog twee keer terug geweest in A Tasca, waarvan een keer met vrienden. Voor elke gelegenheid is hier gezelligheid. Houd er wel rekening mee dat je op plaatsen waar vlees eten heel normaal is (en vegetarisch misschien wel heel gek) je bij het bestellen van die groentesoep je expliciet vermeld dat daarin ook niet die ene plak chorizo welkom is.
Het personeel is er vriendelijk en werkt zich uit de naad; Het is er altijd vol. Dit restaurant is vaak open wanneer anderen dicht zijn. Van tevoren reserveren is dus geen overbodige luxe.

Vegetarisch eten in huiselijke sfeer 
Bij Rotas da Ilha Verde maak je kennis met een vegetarische keuken die aantrekkelijk gemaakt is.
Met een vriend die ontzettend creatief en lekker kookt is het lastig om een vega‐plek te vinden die dit kan evenaren maar deze kwam zeker dichtbij. Lekker en betaalbaar en in huiselijke sfeer! Hier moet je van tevoren gereserveerd hebben, anders heb je geen kans.

Verrassend lekker
In Ponta Delgada stonden we vaak voor een gesloten deuren van restaurants. Ze zijn niet altijd open wanneer je het verwacht of wanneer Google zegt dat ze open zijn. Toen we voor een typisch vegetarische restaurant gingen, hadden we niet gekeken naar restaurant Big 21. We liepen hier naar binnen toen bleek dat dit zo’n beetje het enige restaurant was die wel open was en ook vegetarische gerechten op de kaart had staan. Onze eerste vakantie in São Miguel sloten we hier af en bleek een onverwacht goede keuze. We werden fantastisch bediend in een wat chique setting, met jazz muziek op de achtergrond. De rode bieten risotto was gewoonweg heerlijk en zoveel lekkerder dan het klinkt. Ook het dessert bestaande uit ananas, ijs en warme Port wijn was om je vingers bij af te likken. Wat mij betreft de beste aanrader! De prijs/kwaliteit was prima.

Muziek
Alle weersomstandigheden
Houd de evenementen op social media in de gaten wat er te doen is tijdens jouw verblijf.
Ben je op zoek naar toch wat vertier, dan vind je die vooral in Ponta Delgada waar muzikale festiviteiten georganiseerd worden. Hier vind je er een aantal:
‐ Tremor: een jaarlijks terugkerende festival die een week voor Pasen plaatsvindt.
‐ Azores Burning Summer Festival: deze vindt dit jaar plaats op 30 en 31 augustus 2019.
‐ Teatro Micaelense: het lokale theater in Ponta Delgada.
‐ Coliseu Micaelense: het Colosseum van Ponta Delgada.
Mocht je muziek mee naar huis wil nemen als vinyl liefhebber, haal je hart dan op bij La Bamba.

Al met al is São Miguel het paradijsje waar wij verliefd (op) zijn geworden en wij zullen hier vaker naar terugkeren! 

Leave a Comment

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

  • Maria Collens
    7 juni 2019

    Geweldig, wat een inspirerend verhaal.
    De persoonlijke ontdekkingen gecombineerd met de levendige beschrijvingingen van het prachtige eiland, doen Saõ Miguel alle eer aan.
    Ik wil het nu ook met eigen ogen gaan zien en life gaan beleven!Wie nog meer?
    Niet allemaal tegelijk….laat het maar een reisdoel voor natuuraanbidders en rustzoekers blijven.

    Reply
Spring naar toolbar