Wat te doen in Pai

  • Wat te doen in Pai
  • Wat te doen in Pai
  • Wat te doen in Pai
  • Wat te doen in Pai
  • Wat te doen in Pai
  • Wat te doen in Pai
  • Wat te doen in Pai

Pai, bekend om zijn hippie vibes en prachtige natuur, is een plek die je absoluut moet bezoeken in het noorden van Thailand. Lees wat ik wel en niet deed in Pai.

Gelegen aan een rivier, omgeven door bergen en vlakbij de jungle: Pai is een blij hippie stadje, bezocht door veel backpackers die langer blijven dan gepland vanwege de heerlijk heersende sfeer. Uiteraard gebeurde dat ook bij mij. Mijn tips voor jou na drie keer naar Pai te zijn gereisd. Nummer 5 is mijn favoriet!

#1 Neem een pil
Bijna ieder uur kan je een busje pakken van Chiang Mai naar Pai. Afhankelijk van de bekwaamheid van de chauffeur arriveer je heel ziek tot niet ziek in Pai na de 762 bochten op deze weg te hebben overleefd. Na mijn eerste, tevens beroerde reis naar Pai (de hele bus werd misselijk), neem ik geen risico’s meer maar pillen; vertel de apotheek waar je naartoe gaat en ze weten gelijk wat je nodig hebt (op internet kan je nagaan wat je krijgt om er zeker van te zijn wat je neemt)! Het duurt een uur of drie voordat je aankomt en ik kan je vertellen: het is het allemaal waard!

#2 Word wakker aan de rivier 
Wanneer je Chiang Mai achter je gelaten hebt, is er maar één ding wat je wil doen: relaxen! Als je behoefte hebt aan wat tijd en ruimte voor jezelf, dan zijn de schattige, gekleurde bungalows van Koh Tao Garden Resort een goede optie. Het is een kort loopje vanaf het busstation en makkelijk te vinden. Prima, want ik had niet veel energie meer over na de busrit en wilde niet veel zoeken naar een slaapplek in de hitte van de dag. Vraag iemand de weg naar de rivierkant, loop over de gammele bamboe brug en je loopt zo tegen deze bungalows aan. Dichtbij deze accommodatie is er volop keuze aan andere leuke slaapplaatsen. Het hangt maar net van je voorkeuren en budget af. Ik koos voor deze serene plek. Wakker worden met een ontbijtje aan de rivier was een goede start van de dag. Vanaf hier zit je in een minuut lopen in het centrum. Het is een traditie geworden om mijn verblijf in Pai hier te starten, alleen of gedeeld met één van mijn vrienden.

#3 Bewust shoppen
Het stadscentrum bestaat uit vrolijk beschilderde huizen en bohemian winkeltjes. Geïnspireerd door de mooie outfits van de hippies die het straatbeeld overheersen, kan het verleidelijk zijn (voor zowel vrouwen als mannen!) om wat bijzondere spulletjes te kopen. Ik kon een paar schitterende harembroeken van goede kwaliteit niet weerstaan. Maak alleen niet dezelfde fout die ik maakte: te inhalig worden geeft je rugproblemen! Een ander advies: gooi deze broeken nooit in een wasmachine want je gaat er van huilen! Voor mijn vrienden kocht ik handgemaakte tasjes van een oude vrouw die uren op de grond zat, in de hoop iets te verdienen. Een bijdrage leveren aan de lokale bevolking is het beste wat je kunt doen, jij maakt hen blij en je krijgt iets unieks. Allebei blij! In de avond zou je zeker de Night Market een bezoekje moeten geven, waar locals nog meer spulletjes (en eten!) verkopen.

#4 Proef het hemelse eten
Thailand is al hemel op aarde als het gaat om eten. Als vegetariër voel ik me in Pai helemaal thuis. Op elke hoek is er wel een gezonde eettent te vinden. Van lemongrass shakes tot heerlijke vegan burgers (de tent naast Witching Well, vlakbij de ‘walking street’). Geen zorgen, als je meer in de stemming bent voor vlees of ongezond spul: het is er allemaal. Ik ben veel eetgelegenheden afgegaan en ik vond ze allemaal top! Er is ook genoeg keuze aan streetfood op de Night Market, die je niet kan verlaten zonder een hap uit een Thaise pannenkoek te nemen!

#5 Bezoek olifanten bij een project voor herbebossing en behoud van wildlife 
Vanwege mijn liefde voor dieren, was ik op zoek naar een lokale stichting in Pai. Ik stuitte op Conserve Natural Forests, een NGO die werkt aan een duurzame toekomst en ik boekte hun eco tour. Een kort autoritje bracht me naar een verborgen, rustig gebied buiten Pai. Kamjan en Maemoon, de twee grote olifanten (moeder en dochter), kon je moeilijk over het hoofd zien. Op dat moment (maart 2017) waren ze hoog zwanger, één was zelfs vier maanden over tijd! Deze dames hebben beiden gewerkt op een olifantenkamp waar ze bereden werden (alsjeblieft, bezoek nooit zulke kampen!). Gelukkig kon Conserve Natural Forests de olifanten een beter leven met liefde en respect bieden. Tijdens de eco tour werd er informatie gegeven en de mogelijkheid geboden om meer te leren over olifanten door middel van interactie en observatie. Kamjan en Maemoon waren blij met de hulp om af te koelen in de rivier; hun dikke buiken maakten het een uitdaging om te kunnen liggen. Ik had medelijden met ze want het was al heet zonder zwanger te zijn! Je kan je voorstellen dat er geen einde aan kwam met het voeren van deze mama’s. Naast het ontmoeten van de olifanten plantte iedereen een boompje, als bijdrage aan het project. Dus: hoe meer mensen deze mooie en verantwoorde plek bezoeken, hoe meer oerwoud er zal komen! Het geld wat je betaalt voor de tour gaat direct naar het project (een minimum van 500 baht / 13 euro: geef wat meer!) . Ik vond het een mooie dag en wil iedereen adviseren hierheen te gaan. Een goed initiatief waar respect is voor alles wat leeft is moeilijk te vinden. Vooral als het gaat om olifanten in Thailand. Ik heb het gevonden 🙂

 “This event welcomes conscious travelers who care about the well-being of elephants and the environment”

 

#6 Trappen lopen naar de White Buddha
Als je elke straat en winkel in Pai gezien hebt, niet kan scooterrijden en alleen ronddoolt: maak een wandeling naar de White Buddha op het heetst van de dag. Grapje: dat is wat ik deed, doe dat maar niet na! Ga vroeg in de ochtend of (nog beter) in de avond om de beste foto’s te maken. Ik ben altijd slecht georiënteerd maar als je deze grote boeddha niet kan vinden, heb je een bril nodig. Je ziet deze man van veraf al bovenop een heuvel zitten. Ik heb het aantal treden niet geteld om er te komen, maar het verklaard (naast de hitte) waarom ik niet veel mensen tegenkwam. Er waren alleen overal honden; oud, mager en zwanger. Ik was zo stom om geen water mee te nemen voor onderweg, ik had ze er graag wat van gegeven. Jammer dat er geen dierenopvang bestaat in Pai waar er voor hulpbehoevende dieren gezorgd wordt. Maar goed, na het beklimmen van de duizenden tredes, ontmoette ik die gigantische man met zijn altijd tevreden glimlach. Niet zo vreemd wanneer je ziet dat hij daar de hele dag zit te genieten van een prachtig uitzicht over Pai!

#7 Geniet van de zonsondergang
De beste tijd voor een wandeling door de natuur is aan het einde van de dag wanneer de zon je er niet uit laat zien als een zwetende, grote tomaat. Toen ik een andere keer in Pai was, ging ik met een groepje naar de Sunset Bar. Raad wat je daar kan doen behalve wat goede (iemand noemde het ‘life changing’) drank bestellen? Het was een relaxte locatie om je dag mee af te sluiten. Lekker in één van de hangmatten liggen met een verkoelend drankje in je hand, kijkend naar een magische zonsondergang. Er zijn nog veel andere mooie plekjes te vinden in Pai waar je de zon achter de bergen ziet verdwijnen.

# 8 Don’t cry
Er is geen grote party scene in een klein stadje als Pai en dat is er overbodig. Anders zou het niet zijn ontspannen sfeer hebben wat deze plaats juist zo speciaal maakt. Alles wat je nodig hebt ’s avonds zijn een paar barretjes met lachende gezichten, de stem van Bob Marley of het geluid van live muziek. Met de haardvuur die je de hele nacht warm houd bij de Don’t Cry Bar, maakt het plaatje voor een goede avond compleet. De meeste mensen verzamelen zich hier nadat andere bars sluiten. Het is één van de drie bars die ’s nachts open blijft. Iedereen in Pai kent Don’t Cry, dichtbij het centrum gelegen en aan de andere kant van de rivier. Mensen kijken die dansen, nieuwe reizigers ontmoeten en alleen maar relaxen. Ik heb er wat herinneringen achtergelaten alle drie de keren dat ik in Pai verbleef!

# 9 Verken Pai met de scooter
Behalve dat ik blij was om wat reisvrienden terug te zien in Pai, was ik ook blij dat één van hen met mij de omgeving van Pai wilde verkennen met de scooter. De ‘must sees’ zijn sowieso de Hot Spring (ga vroeg in de ochtend!), de grotten, Pai Canyon en Pai’s watervallen. Ik bedoel, dat is wat me verteld is en ik gelezen heb want onze plannen wijzigden een beetje na een geslaagd avondje Don’t Cry 🙂
We waren veel te laat (het was al middag) voor de Hot Springs (we voelde onszelf als Hot Springs) dus we besloten om naar Pai Canyon te rijden.  Eenmaal aangekomen hadden we een prachtig uitzicht over rotswanden en de vallei. Er was alleen een klein probleempje: we hadden allebei hoogtevrees en durfden daarom niet over de smalle paadjes te lopen met de afgrond aan weerszijden. Het maken van foto’s was voor ons powervrouwen, de max! We sprongen weer op de scooter naar een waterval … zonder een druppel water. Top! Terug op de scooter reden we zonder plannen verder en ook dat kan een goed plan zijn. We belandden ergens in de bergen, aten de lekkerste aardbeien ooit en genoten van een ander mooi uitzicht. Waar dat was? Geen idee, maar het was topdag!

# 10 Heb een onvergetelijke tijd bij Pai Circus School en Hostel
Er is maar één hostel in Pai die ik je kan aanraden. Deze plek bezorgde me relaxte dagen aan het zwembad, vrieskoude nachten in een bamboe hutje, feestjes en niet te vergeten de katers in de ochtend met koude douches! Laten we zeggen dat die hielpen om op te frissen voor de dagen die voor je liggen. En deze dagen maakte de ‘ontberingen’ allemaal goed! In 2015 was ik met mijn nicht in dit beroemde hostel: Pai Circus School. Het ligt op een heuvel; aan de andere kant van de rivier (dezelfde kant als de gekleurde bungalows). Behalve er slapen (als dat lukt; je hoort hier IEDER detail van het sexfeestje van je buren), kan je ook kiezen om er overdag te blijven voor een klein bedrag. Ook kan je leren jongleren en met vuur te spelen. Natuurlijk wilden we dat maar we kwamen niet erg ver. We waren beter met het drinken van een Chang terwijl we genoten van een (wederom) pracht uitzicht en hadden de meest interessante gesprekken met mensen waar we bevriend mee raakten. Ook deze plaats vraagt je om gewoon te relaxen en van het moment te genieten! Vergeet je thermo kleding niet voor ’s nachts (en oordoppen!) als je besluit in een hut te slapen. Circus biedt ook andere type accommodaties aan. Ik zal nooit de goede herinneringen vergeten die we daar maakten en de mensen die we ontmoet hebben in Pai Circus!

#11 Drugs gebruiken: crazy medicine
Ik doe niet aan drugs. Ik wil gewoon geen enkel risico nemen door iets te gebruiken wat een slechte invloed kan hebben op mijn gezondheid. Tijdens het reizen door Thailand leek het de normaalste zaak van de wereld om drugs te gebruiken omdat veel toeristen dit doen. Het kan je de verkeerde indruk geven dat het veilig is en het prima kan. Maar het kan je een levenslange celstraf of zelfs de doodstraf kosten. En dan heb ik de onherstelbare mentale schade die je riskeert nog niet genoemd. Het kan je hele karakter veranderen. Veel drugs wordt in het noorden van Thailand gefabriceerd en mensen weten er makkelijk aan te komen. Dat heb ik ervaren tijdens een scooterritje met andere reizigers in de bergen van Pai. Eén van hen wilde aan opium komen en de ander wist waar het te krijgen was; ergens in de middle of nowhere, stopten we bij een huis waar locale vrouwtjes (eentje met een baby op haar armen) hem naar ‘de plek’ zouden brengen. Een paar volgden de vrouwen per scooter, ik en de anderen vervolgden onze weg omdat we geen getuigen wilden zijn van deze drugsdeal. Dit soort situaties laat je realiseren dat het erg belangrijk is om altijd alert te zijn met wie je bent en dat je altijd je eigen keuzes maakt voor voor jouw veiligheid! Ik ben liever een watje dan een gevangene. Na mijn laatste reis zag ik deze documentaire over drugs (gemaakt in Noord Thailand) die ze verkopen aan kinderen en toeristen in Thailand: Ya ba, wat letterlijk ‘crazy medicine’ betekent. Kinderen raken er verslaafd aan en veel mensen eindigen in psychiatrische instellingen. Als je overweegt om drugs te gebruiken, belijk dan alsjeblieft eerst deze documentaire. Als je je pad als (gezonde) reiziger wilt vervolgen, dan weet je wat je niet zou moeten doen! 
Ik kocht alleen pillen in de apotheek. Behalve de reistabletten om de heenweg te overleven, wilde ik ook Diazepam. De apotheker gaf me wat blauwe pilletjes zonder dat ze per stuk verpakt zaten en deed ze in een zakje. Hoe kon ik deze Viagra ogende pillen zo vertrouwen? Nogmaals, ik wil niet eindigen in de bak dus ook hiermee geen risico’s: de pilletjes eindigden in een prullenbak 🙂

Pai heeft een stukje van mijn hart gestolen, dus ik kom terug!

Leave a Comment

  • Thea
    18 juni 2017

    Ook ik heb genoten van de manier waarop je schrijft Mirjam. Het leest inderdaad lekker weg, houdt je in de greep en smaakt naar meer!
    Veel succes met het schrijven van je blogs!

    Reply
    • Mirjam
      22 juni 2017 Thea

      Hi Thea! Leuk dat je het gelezen hebt en heel erg bedankt 😊

      Reply
  • Alexandra
    4 juni 2017

    Wat schrijf je leuk Mirjam! Je verhaal leest makkelijk weg en ondanks er serieuze ervaringen inzitten in je verhaal zit er ook een vleugje humor in! Ik heb nu gelijk zin om Pai te ontdekken haha! Ga vooral door met schrijven van blogs! Je hebt echt talent! X Aal

    Reply
    • Mirjam
      5 juni 2017 Alexandra

      Wat leuk om dit terug te horen, dankjewel! 🙂😘

      Reply
Spring naar werkbalk